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Baños de la Mezquita

La Alhambra debe entenderse como una ciudad palatina que, desde su inicio, se planifica y evoluciona bajo parámetros vinculados con la disciplina urbanística. En este sentido, de entre los testimonios conservados de esa Alhambra habitada destacamos la calle Real Baja, cuyo trazado queda parcialmente interceptado por el palacio de Carlos V, y la calle Real Alta que funcionaba como eje vertebrador de toda la medina. Tomando como punto inicial la puerta del Vino se extendía hasta el extremo este del recinto fortificado, permitiendo la comunicación interna, al recorrer diversos edificios como la mezquita, el hammam y la casa nazarí anexa, entre otros. La presencia de la calle Real está interrelacionada, al igual que la del resto del conjunto nazarí, con el diseño de la Acequia Real, que discurría por esta arteria e iba abasteciendo de agua a casas privadas y a instituciones señeras de la fortaleza.

Se da la circunstancia que el sector comprendido al inicio de la calle Real, al este del palacio de Carlos V, es uno de los mejores documentados del recinto de la Alhambra, pues aquí estuvo ubicada la mezquita real mandada construir por Muhammad III a comienzos del siglo XIV. Dado el calamitoso estado de ruina que presentaba en la segunda mitad del siglo XVI sería derribada por esas fechas y, años después, se comenzó a construir en su solar la iglesia de Santa María. Al respecto, Ibn al–Jati?b nos testimonia que Muhammad III erigió frente a la mezquita un baño público, cuyas rentas ayudaban a sufragar los gastos de mantenimiento de la misma. Cabe la hipótesis de que el baño de la mezquita y la casa anexa formaran un complejo unitario en la etapa musulmana aunque, en opinión de Torres Balbás, la vivienda fue adosada al muro oriental del baño. Al unirse ambas construcciones la entrada se convirtió en común, desde el sur por la calle Real, quedando hacia poniente el baño y hacia saliente la casa. De este modo, ofrecía una fachada común con una diferenciación a nivel de tejados. La entrada al edificio no se conserva aunque, en la actualidad, comparte el pasillo de ingreso al baño, por lo que la historiografía lo considera parte de su estructura. Como hemos señalado se accede desde la calle Real, entre el baño y la casa adosada, por un pasillo que comunica con la sala de descanso (al–bayt al–maslaj) decorada con una bella linterna y bancales elevados, separados por dobles arcos de herradura. De allí se pasa a las sala fría (al–bayt al–barid) o espacio de transición cubierto con una bóveda baída y, a continuación, la sala templada (al–bayt al–wastani). Seguidamente, la estancia caliente (al–bayt al–sajun) de planta rectangular y que actualmente tan solo conserva una pila. Por último, el espacio de la caldera (al–burma), en una zona paralela y trasdosada a la sala caliente, que permite apreciar los pilares del hypocausis que sostenían dicho espacio. Para concluir esta escueta aproximación al baño de la Mezquita o del Polinario señalar que sigue la misma tipología que el del palacio de Comares al cubrirse con linterna central pero, no obstante, su planta es muy peculiar, pues sus salas no están situadas de forma paralela. Sin duda, la distribución de este espacio se vería modificada con el transcurrir de los siglos, sobre todo al convertirse en vivienda de la familia Barrios ya durante la segunda mitad del siglo XIX.

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